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¿Cómo solicito FAFSA?

How do I apply for FAFSA?

P: ¡Ayuda! Necesito completar mis formularios FAFSA y no sé por dónde empezar. ¿Qué tengo que saber al completar mis formularios FAFSA?

R: La temporada de Solicitud gratuita de ayuda federal para estudiantes (FAFSA, por su sigla en inglés) está en pleno desarrollo. Ya sea si usted es estudiante universitario, estudiante de secundaria en el último ciclo escolar o busca ayuda financiera para su hija o hijo en edad de asistir a la universidad, es hora de completar estos formularios. Las reglas y los plazos pueden ser confusos, pero estamos aquí para ayudar. A continuación respondemos muchas de las preguntas que pueden surgir al completar el formulario FAFSA.

 

¿Cuál es el plazo para presentar mi solicitud? 

Hay tres plazos de FAFSA que usted debe tener en cuenta: el federal, el universitario y el estatal. El plazo federal para enviar la FAFSA tiene una fecha fija, en tanto que cada universidad y estado establece sus propios plazos que pueden o no coincidir con el plazo federal.

Si usted desea que consideren su solicitud de ayuda federal para estudiantes en el ciclo de concesión 2021-2022, deberá completar el formulario FAFSA entre el 1.o de octubre de 2020 y las 11:59 p. m., hora Central (CT), del 30 de junio de 2022. Cualquier corrección o actualización en la FAFSA deberá presentarse a más tardar a las 11:59 p. m., CT, del 10 de septiembre de 2022.

La solicitud para el ciclo de concesión 2022-2023 estará disponible a partir del 1.o de octubre de 2021, y tendrá que completarse a más tardar a las 11:59 p. m., CT, del 30 de junio de 2023. Cualquier corrección o actualización deberá presentarse a más tardar a las 11:59 p. m., CT, del 10 de septiembre de 2023.

Como se mencionó, muchos estados y universidades tienen sus propios plazos para presentar las solicitudes de ayuda financiera estatal e institucional. Puede encontrar el plazo de su estado aquí. Verifique lo que su universidad ha elegido con respecto a los plazos.

Los plazos pueden ser confusos y, aunque el Gobierno federal proporciona tiempo de sobra para presentar los formularios, muchos estados y universidades conceden la ayuda por orden de llegada. Por eso lo mejor es que envíe su solicitud lo antes posible para aumentar sus posibilidades de recibir la ayuda.

 

¿Qué personas son aptas para presentar la FAFSA?

Se deberán cumplir los siguientes requisitos para poder presentar la FAFSA:

  • Demostrar que tiene necesidades financieras.
  • Tener la ciudadanía estadounidense u otra cualidad migratoria admisible.
  • Tener un número de Seguro Social vigente (salvo que usted sea de la República de las Islas Marshall, los Estados Federados de Micronesia o la República de Palaos).
  • Los hombres deberán estar inscritos en el servicio militar selectivo.
  • Haberse inscrito o haber recibido la aprobación para inscribirse como estudiante regular en una licenciatura o diplomado admisible.
  • Mantener un avance académico satisfactorio en la universidad o escuela vocacional.
  • Tener un diploma de la escuela secundaria o título equivalente reconocido.

Hay más requisitos para la FAFSA. Puede ver la lista completa de criterios de admisibilidad aquí.

 

¿Cómo solicito la FAFSA?

Ahora puede solicitar la FAFSA con la aplicación gratuita myStudentAid, disponible en Apple y Google Play. Si usa la aplicación con un dispositivo Apple, antes de completar el formulario asegúrese de desactivar la función “puntuación inteligente” para evitar errores. También puede solicitar la FAFSA en línea en FAFSA.ed.gov

Aún se puede enviar la solicitud a través del correo postal, pero no se recomienda por varias razones: las solicitudes en línea son más fáciles de completar y por lo general tienen menos errores, pues están diseñadas para detectar equivocaciones o erratas comunes. También es muy probable que su solicitud sea procesada más pronto si la presenta en línea. Por último, al solicitar la FAFSA en línea, se le dará la opción de recuperar automáticamente sus datos del IRS (o los de su madre o padre) y luego rellenar las casillas correspondientes, lo que reduce considerablemente su probabilidad de cometer errores en sus informes fiscales.

 

¿Cuáles son algunos errores comunes que las personas cometen al completar el formulario FAFSA? 

Cometer un error en el formulario puede retrasar su solicitud y restringir su capacidad de obtener la ayuda. A fin de evitar errores, cerciórese de leer cada pregunta detenidamente y revise su solicitud antes de enviarla.

  • A continuación enumeramos algunos de los errores más comunes en los formularios FAFSA:
  • Dejar casillas vacías. Si alguna pregunta no se aplica a usted, ingrese “0” o escriba “No corresponde”.
  • Usar comas o puntos decimales en campos numéricos. En su lugar, redondee la cifra al dólar entero más cercano.
  • Listar un número de Seguro Social o número de licencia de conducir incorrecto. Revise tres veces estos números para asegurar que sean exactos.
  • Usar el nombre incorrecto. Asegúrese de usar su nombre legal completo tal como aparece en su tarjeta del Seguro Social.
  • Ingresar el domicilio incorrecto. Use su domicilio permanente para evitar confusiones.
  • Olvidar incluir su universidad. Recuerde obtener el código escolar federal de la universidad a la cual piensa asistir e inclúyalo junto con cualquier otra institución académica donde haya solicitado admisión.
  • Olvidar la firma y la fecha. ¡No olvide este paso esencial!

 

¿Puedo solicitar la FAFSA como persona independiente? 

Si su madre o padre no cubre ninguna parte de su matrícula universitaria, es posible que usted pueda solicitar la FAFSA como persona independiente. Si esto fuera posible, no se tendrá en cuenta el ingreso de su madre o padre al determinar si cumple con los requisitos.

Usted podrá solicitar la FAFSA como persona independiente si reúne cualquiera de los siguientes criterios:

  • Cumplirá 24 años o una edad mayor antes del 31 de diciembre del ciclo de concesión.
  • Es una persona huérfana (tanto su madre como su padre han fallecido), se encuentra bajo cuidado tutelar o en atención de acogida temporal, o bien pasó a estar bajo cuidado tutelar a la edad de 13 o más años.
  • Es veterano/a de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos o presta servicio militar activo.
  • Actualmente está cursando una maestría o un doctorado.
  • Ha contraído matrimonio por la vía legal.
  • Tiene dependientes legales (sin incluir a su cónyuge).
  • Es una persona menor de edad emancipada o está bajo tutela legal.
  • Es una persona sin hogar.

Si usted no reúne ninguno de estos requisitos, considere comunicarse con un administrador de ayuda financiera para hablar sobre sus opciones.

Mientras más pronto solicite la FAFSA, mayor será su probabilidad de obtener la ayuda financiera para la universidad. ¿Todavía no sabe por dónde empezar? Estamos a su disposición para servirle. Échele un vistazo a nuestro próximo Taller sobre cómo cubrir los gastos universitarios.

 

Solo con fines informativos. La información de este blog es de nuestro socio CU Content.

How Do I Apply for FAFSA?

How do I apply for FAFSA?

Q: Help! I need to fill out my FAFSA forms and I don’t know where to start! What do I need to know about filling out my FAFSA forms?

A: Free Application for Federal Student Aid (FAFSA) season is in full swing! Whether you’re a college student, a high school senior or you’re seeking financial aid for your college-age child, it’s time to get those forms filled out. The rules and deadlines can be confusing, but we’re here to help. Below, we’ve answered many of the questions you may have on applying for FAFSA.

 

When is my application due? 

There are three FAFSA deadlines you need to note: federal, college, and state. The federal FAFSA submission has one set date, while each college and state sets its deadlines that may or may not coincide with the federal deadline.

To be considered for federal student aid for the 2021–22 award year, the FAFSA form must be completed between Oct. 1, 2020, and 11:59 p.m. Central time (CT) on June 30, 2022. Any FAFSA corrections or updates must be submitted by 11:59 p.m. CT on Sept. 10, 2022.

The application for the 2022-23 award year will become available on Oct. 1, 2021, and must be completed by 11:59 p.m. Central time (CT) on June 30, 2023. Any corrections or updates must be submitted by 11:59 p.m. CT on Sept. 10, 2023.

As mentioned, many states and colleges have their own deadlines for submitting applications for state and institutional financial aid. You can find your state’s deadline here. Check with your college choice(s) about their deadlines.

The deadlines can get confusing, and while the federal government provides ample time to submit forms, many states and colleges provide aid based on a first-come, first-served basis. For this reason, it’s best to get your application in as soon as you can to increase your chances of receiving aid.

Who is eligible for FAFSA?

To qualify for FAFSA, you must meet the following criteria:

  • Demonstrate financial need.
  • Be a U.S. citizen or an eligible noncitizen.
  • Have a valid Social Security number (unless you are from the Republic of the Marshall Islands, Federated States of Micronesia, or the Republic of Palau).
  • Be enrolled or accepted for enrollment as a regular student in an eligible degree or certificate program.
  • Maintain satisfactory academic progress in college or career school.
  • Have a high school diploma or a recognized equivalent.

There are more eligibility requirements for FAFSA. You can view the full list of criteria here.

 

How do I apply for FAFSA?

You can now apply for FAFSA using the free myStudentAid app, available on Apple and Google Play. If you use the app with an Apple device, be sure to disable the “smart punctuation” feature before filling out the form to avoid errors. You can also apply for FAFSA online at FAFSA.ed.gov

You can still send in your application via snail mail, but this is not recommended for several reasons: Online applications are simpler to complete and generally have fewer errors because they are designed to detect common mistakes and/or typos. Your application is also likely to be processed sooner when it’s submitted online. Finally, when applying for FAFSA online, you will be given the option to have your IRS data (or your parent’s) automatically retrieved and then populate the relevant fields, significantly lowering your chances of errors in your tax reporting.

What are some common mistakes people make on the FAFSA form? 

A mistake on your form can delay your application and limit your eligibility for aid. To avoid errors, be sure to read every question carefully and review your application before submitting it.

  • Here are some of the most common errors on FAFSA forms:
  • Leaving blank fields. If a question does not apply to you, enter a “0” or write “Not applicable.”
  • Using commas or decimal points in numeric fields. Instead, round to the nearest dollar.
  • Listing an incorrect Social Security number or driver’s license number. Triple-check these numbers to ensure accuracy.
  • Using the wrong name. Be sure to use your full legal name as it appears on your Social Security card.
  • Entering the wrong address. Use your permanent address to avoid confusion.
  • Forgetting to list your college. Be sure to obtain the Federal School Code for the college you plan on attending and list it along with any other schools where you’ve applied for admission.
  • Forgetting to sign and date. Don’t forget this crucial step!
Can I apply for FAFSA as an independent? 

If your parents are not paying any part of your college tuition, you may be able to apply for FAFSA as an independent. If you can apply as an independent, your parent’s income will not be considered when your eligibility is determined.

You may be able to apply for FAFSA as an independent if you meet any of the following criteria:

  • You will be 24 years of age or older by Dec. 31 of the award year.
  • You are an orphan (both parents deceased), ward of the court, in foster care or you were a ward of the court at age 13 or older.
  • You are a veteran of the Armed Forces of the United States or serving on active duty.
  • You are working toward a master’s or doctorate degree.
  • You are legally married.
  • You have legal dependents (excluding a spouse).
  • You are an emancipated minor or in legal guardianship.
  • You are homeless.

If you do not meet any of these requirements, consider contacting a financial aid administrator to discuss your options.

The sooner you apply for FAFSA, the greater your chances of obtaining financial aid for college. Still don’t know where to start? We’re here to help. Check out our upcoming Paying for College Workshop! 

 

For informational purposes only.  Information in this blog is from our partner CU Content.